Австралійські пігмей-посуми голодують через те, що мільярди богонг-молі відсутні

Без молі опосмуси (милі) можуть голодувати (не мило).

Вересень в Австралії весняний, це означає, що тисячі гірських пігмеї-апосумів прокидаються, вороніють, після п'яти місяців сплячки у Вікторіанських Альпах. На щастя для апосумів, австралійська весна зазвичай приносить мільярди болонг-молі в гірський хребет, в щорічній міграції, яка наповнює повітря непомітними коливаннями незліченних тремтячих крил. Тож пігмеї-апосуми ніколи не потребували турботи про пошук здобичі - до цих пір.

Два роки тому богомольські молі перестали з’являтися, і коли голодні опосуми прокинулися, їм не було чого їсти. За даними дослідників зоопарків Вікторії та Мельбурнського університету, багато молі, здається, загубляться, очевидно, зірвані з-за щорічної нічної міграції, спричиненої людиною світловим забрудненням. У вересні цього року дослідники розпочали громадянську наукову кампанію «Lights Off for Moths», попросивши австралійців зберегти нічне небо трохи тьмянішим і менш відволікаючим, щоб допомогти врятувати молі. У ході цього процесу вони хочуть повернути те, що є "найімовірнішим найпотужнішим потенціалом в Австралії", - пише в електронному листі Саллі Шервен, директор з питань дикої природи та охорони природи в зоопарках Вікторія.

Богунські місяці, маленькі коричневі клопи приблизно розміром із скріпки, не такі милі, як пігмеї-апосуми. Але молі завершують виняткову подорож для таких маленьких істот, згідно з дослідженням 2016 року в. Щоб уникнути спеки Квінсленду, Нового Південного Уельсу та Вікторії, молі злітають у гори і гуртуються разом у печерах, утворюючи колонії настільки масивні, що їхні коричневі крила схожі на крихітні черепиці. Коли в березні закінчується літо, молі залишають печеру, повертаються на рівнини, щоб розмножуватися, і гинуть.

Незважаючи на пам’ять про цю величезну міграцію, наступне покоління богонг-молі вирушило по тому ж шляху - рідкісний і величезний інстинкт для будь-якої істоти, не кажучи вже про комах. Метелик-монарх завершує аналогічно довгу і спрямовану подорож. Але поки монарх приймає сигнали від сонця як компас, молі подорожують вночі, спираючись на магнітне поле Землі, а також на візуальні підказки, які є більш ненадійними та важкими для помічення, згідно з дослідженням. Коли молі ляскають через ніч, їх легко відірвати яскравими вогнями міст і міст, притягнутих до поспішного полум’я. (Для багатьох видів молі потяг до світла може бути фатальним, оскільки він піддає їх хижакам або змушує їх перегріватися та гинути, згідно.)

Звідси кампанія "Вимкнено світло для молі", яка просить австралійців вимкнути свої вогні з 1 вересня по 31 жовтня під час пікової міграції молі. "Якщо люди вимкнуть світильники під відкритим небом, ми даємо Богун Молі найкращий шанс дістатися до міграційного місця", - говорить Шервен. Дослідники також хочуть знати, де молі пішли з колії, тому Zoos Victoria запустила додаток Moth Tracker, який дозволяє людям надсилати будь-які знімки мігруючих молі. Прицілювання, швидше за все, відбудеться після темряви, коли молі стануть активними, говорить Шервен.

На жаль, забруднення штучним світлом - не єдине, що мучить богонів. Екстремальна посуха в районах розмноження видів, яка може бути пов'язана зі зміною клімату, та використання пестицидів у сільському господарстві також сприяли катастрофічному занепаду населення, але, на думку дослідників, зменшення зайвого забруднення світлом буде невеликою жертвою для Австралійці і велика допомога молі.

Тим часом, щоб запобігти голодуванню в популяції апосуму, вчені розробили короткочасне рішення. Дослідники, які ведуть програму розведення полонених пігмеї-апосумів у зоопарках Вікторії, проаналізували харчовий склад болонг-молі, щоб розробити відповідний замінник, який вони назвали Богонг-Бал. Вони розглядають можливість подачі цих кульок для подачі позбавляючих, вказуючи на вдалі стратегії додаткового годування, які допомогли таким видам, як медонос, що знаходиться під загрозою зникнення, в заповіднику Єллінгбо заповідника у Вікторії. Шервен каже, що подібного типу викидання їжі ніколи не робилося для спроб пігмеї, тому дослідники співпрацюють з Командою з відновлення гірських пігмеїв-Поссум, яка висаджує додаткові дерева та чагарники, щоб допомогти осинам знайти альтернативні джерела їжі.

Якщо зникнення пігмеї можуть зникнути, так само може скластись флора вікторіанських Альп. Невеликі апосуми їдять нектар і пилок з банксій та пляшечок, і вони виконують важливу функцію запилення, повідомляє Bush Heritage Australia.

Навіть якби молі повернулися, пігмеї-апосуми не мають цього просто, каже Шервен - у дикій природі залишилося приблизно 2000. Вже невдале існування критиків може ускладнитися, оскільки зміна клімату зменшує сніговий покрив, необхідний для їх сплячки, людська будівництво зазіхає далі на місце проживання, а інтродуковані хижаки, такі як дикі коти та лисиці, полюють на решти особин. Вони такі маленькі, що навіть великі павуки можуть становити загрозу. Тим не менш, Шервен бачить богонг-молі (або її відсутність) як найбільш нагальну загрозу майбутньому пігмею. Кульки Bogong можуть зробити трюк, але немає нічого подібного до справжнього.