"Мертве море Сенегалу" - шокуюча рожева відтінок

Озеро Ретба, забарвлене водоростями та улюбленим купальниками, є основним джерелом солі та невід'ємної праці.

Резонансна криза відбивається, коли Бубакар Кейта засуває свою дерев’яну естафету в рожеву воду. Ще один удар викликає пульсуючу кругову пульсацію, яка, здається, продовжується протягом півмилі. Третій гойдалки приносить переконливий тріск, і фігура Кейти занурюється під поверхню.

Через кілька мит він знову вийшов на поверхню, високий талій і капаючий, блискучий на сонячному світлі. Усупереч сяючим водним об'єктом, в який він пронизується, це створює біблійну сцену. Але сліди білого залишку, що покриває його живчастий тулуб, виявляють, що він шукає: сіль.

11 унцій мінералу міститься в чверть літрів води в Лак-Ретбі, він називається Лак-Роуз або озеро Ретба - лагуна на краю півострова Кап-Верт, приблизно в 22 милях на північний схід від столиці Сенегалу, Дакара . Це в 10 разів більше рівня, виявленого в сусідньому Атлантичному океані, всього в тисячі футів, і достатньо, щоб перемогти Велике солене озеро Юти, озеро Спенсера в Австралії, навіть знаменитий близньосхідний двоюрідний брат Ретба, Червоне море.

Різновид мікроводоростей, відомий як процвітає в цій надзвичайній солоності. Виробляючи пігмент із сімейства бета-каротинів, щоб максимізувати кількість світла, яке він може поглинати, він утворює одну з найбільш природних природних пам'яток у світі.

У розпал посушливого сезону, з січня по березень, коли полуденне сонце палає невблаганно, а з Атлантичного океану дують сильні вітри, озеро Ретба є найяскравішим: блукаючий рожевий шербет. У міру зміни погодних умов і часу доби з'являється славний спектр відтінків - від полуничного молочного коктейлю та Пепто-Бісмолу до коралів, фуксії та майже шоколадно-коричневого кольору. Пігмент навіть надає прибережних кущів самфіри, рослиноподібного овоча, як правило, зеленого кольору, інтенсивного пурпурового відтінку.

Купальників приваблює велика краса та плавучість, яку пропонує сіль. Сюди ж приїжджають робітники з усієї Західної Африки, щоб видобути мінерал, який утворює дно озера. Починаючи з 1970-х років, коли економічні негаразди викликали пошук нових потоків доходу, сольовий урожай озера Ретба збирався цілий рік. Щорічно озеро - дві з половиною милі завдовжки, півмилі і глибиною 10 футів (50 відсотків з яких - затоплена соляна кора) - має близько 3000 робітників.

Більшість працює на себе. Тонкі норми прибутку та низькі врожаї солі означають, що тут недостатньо грошей для залучення великого бізнесу. Але це робота, і спільно ці шахтарі копають та видобувають майже 60 000 тонн солі щороку.

Серед них 25-річна Кейта. Щоранку він та його товариші по службі вивозять дерев’яні човни до рожевих вод у пошуках солі. Вони втирають в шкіру масло ши, отримане з горіхів місцевих дерев, щоб захистити його від корозійного впливу фізіологічного розчину, що може спричинити порізи та потертості, і караючого тропічного тепла, яке може сягати до 100 градусів (Фаренгейт) . Вони також наносять міцний клей для герметизації ран, які вони придбали напередодні.

Це непокірна праця - навпаки. Кейта повинен розколоти солоне озерне дно, перш ніж він зможе перекинути важкі купи солі на свій дерев'яний човен. Мінерал може бути сіруватим, коли його вперше видобувають через глину, що міститься в ґрунті, і його необхідно процідити через гігантське сито. Як і венеціанський гондольєр, Кейта веде свого пірога назад до берега, коли він заповниться. Зазвичай він збирає в день п'ять човнів солі.

Але його заробіток мізерний. Близько 35 доларів США (у доларах США) виплачується за кожну тонну солі - тиждень роботи.

"Тут дуже спокійно, і це красиво", - каже Кейта. «Але робота дуже втомлива. "Однак його недостатня освіта та кваліфікація означають, що його варіанти обмежені - і щоденний перемолот повинен тривати. "Якби у мене був вибір, я б пішов", - каже він. "Я тут в нижній частині життя".

Зібрана сіль створює науково-фантастичний пейзаж, кургани на зразок китайського карстового регіону, що вистилають мілководну лагуну. Жінки, які працюють тут лише на суші, переносять сіль, яку залишили шахтарі - або в човнах, або на воді, - до курганів, що знаходяться поблизу, по одному відро на 55 фунтів за раз. Вони містять кристали розміром з кулак - такий собі більш грубий, кузел розміром з градом з гімалайською сіллю Рожевого кольору. Деякі палі виростають досить великими, щоб піднятися, пропонуючи прекрасну крапку для огляду навколишнього середовища.

Цінність йодованої солі в останні роки зросла - позитивний розвиток принаймні через пару причин. Один з них стосується здоров’я: мільйони дітей у всьому світі, особливо в Африці, щороку народжуються під загрозою ураження мозку через брак йоду в їх раціоні. Але лише близько половини всієї харчової солі в Сенегалі є йодованою, хоча вона є ключовим інгредієнтом багатьох продуктів. (Місцеві рибалки використовують його для збереження своїх перевезень, оскільки риба є ключовою частиною сенегальської кухні, зокрема національної страви, називається рагу на основі рису.)

Але завдяки допомозі місцевих благодійних організацій соляні робітники почали додавати в добавку за допомогою мішалки, після того як сіль висушилася.

Інша вигода - економічна: йодизація може збільшити значення солі до 50 відсотків.

Сьогодні озеро Ретба розглядається, щоб стати об’єктом Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО. Якщо це станеться, все ж світле майбутнє може постати перед цим дивним рожевим домом для найважливішої приправи людства.