Людина, що робить капелюхи з овочів

Теофіло Гарсія може бути останнім філіппінцем, який перетворив гарбуз, який виростає в головний убір.

У віддаленому гірському селі на Північних Філіппінах Теофіло Гарсія вітає мене біля своєї майстерні. На його голові блискуче блискуче жовто-помаранчеве капелюх блищить на сонці. Його майстерня містить безліч подібних капелюшків, всі на різних етапах завершення. Смужки бамбука розкидані по підлозі, а пучки з ротанга складаються на прилавки. Деякі капелюхи яскравого кольору, а інші - тьмяні і похмурі, все ще пронизані грязюкою.

Це тому, що це капелюхи, і Гарсія кропітками рукотворно виготовляв кожного з гарбуза, вирощеного на полях, що оточували його дім.

Протягом століть люди Ілокано в Північному Лузоні, де живе Гарсія, носили ці шапки, які називають, як овоч, з якого вони утворюються, табунга. Діти середньої школи носили їх на випускні. Фермери притулилися під їхніми краями під час оранки полів. Їх навіть надягали революціонери, що звинувачувались у битві проти іспанців.

Але , зараз, Гарсія - один з останніх виробників капелюхів табунга, що залишився на Філіппінах. Він може бути самим останнім.

У 78 років Гарсія протягом більшої частини життя виготовляв шапки табунга. У майстерні, після вимкнення гучності радіо (він глухий на одне вухо), він пояснює, що батько навчив його робити перше в 15 років. "Це капелюх фермера і дуже практичний для роботи на сонці", каже. "Коли я був молодим, я пам'ятаю, що всі робили їх вдома, але зараз легше купити бейсболку на ринку".

Для Гарсії виготовлення капелюхів - це сезонний процес. У червні чи липні він садить насіння табунга. Вони ростуть на землі, але під час сезону дощів він підвішує зростаючі гарбузи з бамбукових опор, щоб захистити їх від клопів. Восени він збирає шапки.

Гарсіа жестикулює до купи зелених тикв, що висихають у спеку серед денного дня поза майстернею, де він укладає овочі, щоб загартувати зовнішність. Їхні нутрощі, однак, стають м'якими і м'ясистими. "Я залишаю їх на землі, щоб кісточку всередині їли мурашки", - говорить Гарсія. "Це найкращий спосіб їх очищення!"

Навіть як септигенарій, Гарсія більшу частину роботи робить сам. Після того, як гарбузи підготовлені та очищені, він шліфує і лакує шкаралупу до її яскраво-жовтого або помаранчевого відтінку.

"Раніше я їздив із села в село, продаючи капелюхи", - каже Гарсія, демонструючи, як він плете м'яку бамбукову сітку, щоб сформувати всередині шапки зручні накладки, які зміцнює ротангами, які він збирає в горах. «Я пішов на арену боротьби з півниками через Абра і там їх продав. Раніше було більше виробників капелюхів, але зараз, я думаю, це тільки мені залишилося ».

У парку Різаль, в центрі столиці міста Маніли, бюст філіппінського революціонера Дієго Сіланга зображує його в шапці табунга. У 1763 році Сіланг очолив повстання проти іспанського колоніального правління. У дослідженні заколоту вчений Фернандо Паланко пише, що, хоча сам Сіланг не був фермером, ядром його послідовників були «найменш іспаномовні та найбідніші жителі» в Ілокосі. Шапки табунга стали таким символом революції, що іспанці перешкодили Ілоканосу носити їх.

"Коли я був молодшим, я пам'ятаю, як розповідали історії про те, що табунга носили в битві проти іспанців", - говорить Гарсія. Сіланг був убитий у віці 32 років, під час удару, який наказали чиновники Церкви припинити його заколот.

В епоху бейсболки (яку часто носять фермери на рисових майданчиках) та в приміщенні офісних робіт носити капелюх табунга вже сьогодні є однаково символічним - факт, представлений невеликим пам’ятником перед майстернею Гарсія, подарованим йому у 2012 році філіппінцями уряд, який оголошує, що він є «національним живим скарбом» для збереження цієї традиції. Замість того, щоб використовувати дим для затвердіння капелюхів для польових робіт, як це робив колись під відкритим вогнем, тепер Гарсія використовує лак. Жовті шапки, укладені під стіл, - для майбутнього закінчення школи. Гарсія також отримує доручення від політиків і генералів, а також диваку за кордоном колекціонера капелюхів.

Капелюхи школярів нагадують прості капелюхи простих фермерів, тоді як інші порядки є більш хитромудримими, відповідно до того, як капелюхи табунга колись вказували на соціальний статус. Для їх виготовлення Гарсія вплітає тонкі смужки з ротанга в унікальні конструкції навколо обідка. "Високопосадовці в Абра носили б найелегантніші капелюхи на церемоніях", - говорить він.

Розробка овочів у капелюшках стала відмінною нішею для Гарсії, але він загострився тим, що ніхто не хоче братися за його мантію. Роками він шукав, але навіть маючи фінансування з боку уряду, він не може заманювати жодного молодого підмайстра в Абра, щоб він залишився більше декількох днів. Його п’ятеро дітей допомагають час від часу, але вони не сприймають це як кар'єру.

Якщо Гарсія не зможе знайти учень, він цілком може бути останнім виробником капелюхів на Філіппінах та останньою людиною, яка з любов'ю виробила символ філіппінської ідентичності з нічого, крім насіння, води та сонячного світла.