Як газетна стаття врятувала тисячі чорних записів Євангелія від незрозумілості

Професор з Техасу збирає та оцифровує рідкісні записи з усієї країни.

Останні десяток років у підвалі університетської бібліотеки у Вако, штат Техас, невелика команда аудіоінженерів зайнята намаганням зберегти чорну евангельську музику. У типовий день, після делікатного виймання потертої вінілової платівки із затопленої гільзи, інженер очищає диск, кладе його на спеціалізований поворотний стіл і опускає голку. Через мить з динаміків піднімається хвилююча музика, наповнюючи маленьку кімнату голосами, не почутими за півстоліття. Як тільки пісня закінчилася, аудіофайл завантажується в цифровий архів, і запис приєднується до тисяч пластинок та 45-х, які складені стіною до стіни у приміщенні з контрольованим кліматом університету Бейлор.

Поточні зусилля щодо збереження записів Євангелія розпочалися в 2005 році, коли Роберт Дарден, професор журналістики в Baylor, опублікував редакцію. Він написав, що незліченні чорні євангельські записи, особливо з "Золотого віку" середини 40-х до середини 70-х, загрожують втратою, чи то через пошкодження чи знехтування. Ставати все складніше і важче відслідковувати платівки популярних артистів, таких як Soul Stirrers (який свого часу виступав молодим Сем Куком), не кажучи вже про 45-х роках з багатьох незрозумілих груп, таких як Королі Євангелія з Портсмуту, штат Вірджинія. "Було б більше, ніж культурна катастрофа назавжди втратити цю музику", - написав Дарден. "Це було б гріхом".

Незабаром після публікації цього редактора з Дарденом зв’язався інвестиційний банкір на ім'я Чарльз Ройс. Ройс зізнався, що не багато знає про госпел-музику, але думка переконала його в тому, що зберегти це було гідним завданням. "Ви придумаєте, як зберегти це", - сказав він, за словами Дардена. "Надішліть мені план, і я заплачу за нього".

Дарден вперше почав розпізнавати кризу, перед якою стикається класична евангельська музика, працюючи над його книгою,. Раніше він працював редактором євангельської музики для Billboard і багато писав про жанр, але часто намагався знайти музику, яку він висвітлював. «Мене знову і знову засмучували під час написання книги, коли я писав би про дуже важливу євангельську пісню, яка мала вплив у історії євангельської музики, в деяких випадках у популярній музиці, і я не міг слухайте це, - каже Дарден. "Я ходив би в магазини використаних звукозаписів і в Інтернеті, і всюди, де я знав, і там просто не було б доступної копії".

Дарден та інші колекціонери звукозаписів підрахували, що приблизно 75 відсотків всього вінілового вінілу, випущеного в Золотий вік, більше не доступний. Записи були повністю втрачені, або було відомо, що лише кілька примірників залишилися в обігу. Дарден вирішив знати, скільки цих записів можна знайти, а скільки втрачено назавжди.

Після того, як Дарден придумав план знайти та зберегти ці записи, Ройс надав грант у розмірі 350 000 доларів. Дарден отримав право на роботу, створивши проект відновлення музики Чорного Євангелія, або BGMRP, у 2007 році. Всередині звукоізольованої кімнати у підвалі Бібліотеки Moody, Євангельські грамоти, 45-х та 78-х чистяться, архівуються та оцифровуються аудіо інженери, що використовують сучасне обладнання. Після опрацювання кожного диска він стає доступним для прямого перегляду в Інтернеті, поряд із будь-якими доступними оригінальними творами мистецтва та деталями запису.

Однією з рідкісних пісень, яку Дарден допоміг відновити, була "Старий кораб Сіону", записана на 45-му самому натиснутому на початку 1970-х роками групою "Могутні чудеса" з Акваско, штат Меріленд. Дарден згадує перший раз, коли почув це: "Наш інженер грав його за мене в студії, і ми обоє розплакалися". Знайшовши у коробці різних 45-х років, придбаних на Східному узбережжі, Дарден провів наступні п’ять років, намагаючись відстежити вниз будь-яку інформацію про це. Під час публічного інтерв'ю на радіо в Балтіморі зателефонувала дитина одного з первинних членів групи та представилася. Дарден дізнався, що сама група навіть не мала копії. Зараз одна з найзаповітніших знахідок BGMRP, «Старий кораб Сіону», розміщена в розділі Євангелія Національного музею історії та культури Афро-Америки.

Більшість музики в архіві були позичені колекціонерами по всій країні або придбані в магазинах звукозапису Дарденом та його командою, але частина надійшла з окремих пожертв. Будь-хто може надіслати музику як постійну пожертву чи позику. Дарден каже, що відкриття нової скриньки записів - «як Різдво». Багато записів, які зараз знаходяться в бібліотеці Бейлора, як «Старий корабль Сіону» 45, є одними з відомих примірників, - каже Дарден. За його підрахунками, він та його команда оцифрували близько 14 000 предметів, серед яких пісні, куртки LP та фотографії.

В інтерв'ю 2007 року, незабаром після запуску проекту, Дарден сказав державному радіоведучому Террі Гросусу: "Ми бачимо це як щось подібне до тих насіннєвих банків навколо Полярного кола, які зберігають по одному примірнику всіх видів насіння там, якщо є ще одна хвороба голландських в'язів. Я просто хочу переконатися, що кожна євангельська пісня, музика, з якої походить вся американська музика, зберігається ».

Білий Дарден не походить від традиційного церковного походження. З батьком у ВВС він виріс, переїжджаючи з родиною з бази на базу. Його батьки володіли записом про те, як Махалія Джексон співав різдвяні пісні, але Дарден пам’ятає, що вперше почув євангельську музику в будинках своїх чорних друзів, батьки яких також були у ВПС. "Це була музика, яку їхні батьки грали та співали", - каже він. "Я любив це з першого дня".

BGMRP зосереджується виключно на музиці з "Золотого віку Євангелія" - приблизно 30-річного періоду, який спричинив за собою популярність євангельської музики завдяки музичним нововведенням таких артистів, як Клара Уорд, Махалія Джексон, Лебедині Сільвертони та Дімі Колібрі. Дарден зазначає, що Золотий вік Євангелія є також значущим, оскільки "точно відповідає епосі руху за громадянські права і відповідає епосі найбільшого впливу афро-американської церкви на афро-американську спільноту". Він додає , “Всі вони переплітаються. Ось чому Євангеліє має значення. Це була музика революції ».

Преподобний Клей Еванс, баптистський пастор у Чикаго, який працював лідером громадянських прав та художником із запису євангелій, має потужні спогади про Золотий вік. Він народився в 1925 році і випустив свій перший музичний проект у 1985 році разом із Savoy Records. "Євангельська музика нас мотивувала", - каже Еванс. «Музика дала нам надію. Сподіваюся, що нам потрібно було продовжувати долати. Сподіваємось, що ми пішли на правильний слід, щоб подолати расизм, який існував. Сподіваюся, що Бог був з нами в боротьбі. "

Цього дня добірки з колекції Baylor можна знайти в Національному музеї історії та культури афроамериканців у Вашингтоні, округ Колумбія, як частина постійної колекції музею. Але щоб отримати доступ до всієї колекції особисто, відвідувачі Waco можуть завітати на Левове збірне місце, в бібліотеку образотворчих мистецтв університету Байлора. Сидячи на рекультивованій церковній підлозі та вітражах, відвідувачі можуть переглядати фотографії та слухати тисячі пісень на кіосках iPad.

В останні роки Дарден і BGMRP розпочали ще одне починання: архівування аудіозаписів афро-американських проповідників. Записані проповіді були колись популярними та прибутковими, особливо це стосувалося руху та руху за громадянські права та під час нього, але вони теж стикаються з загрозою бути назавжди втраченими. "Ще менше цього збережено", - каже Дарден. "Наприклад, від руху за громадянські права, за винятком доктора Кінга, практично не збереглася ні одна з проповідей, що змінили Америку. Або, коли вони збереглися, вони знаходяться на чиїйсь касеті на складі когось у південній частині Чикаго ».

Дізнавшись про цей проект, преподобний Еванс вирив кілька скриньок своїх ефірних проповідей, старих десятиліть і давно занедбаних, із занедбаного приміщення для зберігання біля своєї церкви в Чикаго. Зараз 94 роки Еванс внесли в архів понад 900 стрічок своїх ефірних проповідей. Для нього оцифрування та архівування цих записів - це не тільки збереження основної частини американської історії, але й надання натхнення для нинішніх та майбутніх поколінь.

"Ми стикаємося з тими ж проблемами і сьогодні, і нам ще потрібно заохочення", - каже Еванс. Він бачить паралелі між сьогоднішньою боротьбою за соціальну справедливість та боротьбою за громадянські права минулого. «Дітям добре знати, що ми переживали. Тоді їх можна буде заохотити до того, щоб вони також прозвучали ».