Органічні фермери використовують вогнемета для прополки своїх полів

Горіть, широколисті бур’яни, горіть!

Каролін Олсон має ферму рядових культур на південному заході штату Міннесота. Там вона вирощує органічну кукурудзу, сою та люцерну, серед інших культур. Як і у більшості фермерів, органічних та інших, вона постійно бореться з бур’янами. У штаті Міннесота, баранячий квартал, в Канаді осот і водна конопля можуть загрожувати врожаю, каже вона. Але за останні 15 років Олсон мав у своєму арсеналі зброю: полум'яний бур'ян, приналежність, яка поєднує сільськогосподарську техніку з вогневою силою, гідною шоу важких металів.

Протягом останніх 15 років у неї було два бурові установки. Її поточний полум'яний бур'ян побудований на рамі сільськогосподарського обприскувача. Але замість пестицидів чи добрив воно розпорошує полум’я з 36 пальників. Виконання вимог органічного землеробства часто вимагає проведення ручного прополки, вручну або за допомогою культиваторів. Однак для сільськогосподарських культур, які можуть перемогти спеку, пропалювання полум'ям - це варіант. Це показує попередню дію вогню Олсона.

Олсон використовує свій полум’я для кукурудзи. Оскільки точка вирощування кукурудзи, де ростуть листя і китиці, захищена, вона може протистояти полум'ям. Інші культури мають важчий час. "Ризикувати полум'я сої, але деякі фермери це ризиковано", - каже Олсон. Широколистяні бур’яни, на які Олсон націлений, однак не можуть протистояти полум'ям. "Тепло полум'я змушує вологу в клітинах листя розширюватися і розривати клітинні стінки", - пояснює вона. Це вбиває бур’яни. Полум'я працює від пропану, а кутовий тепловий щит, встановлений на обприскувачі, допомагає зосередити тепло на основі кукурудзи.

Прополка полум'я раніше була гарячою. Боротьба з бур’янами вогнем була поширеною в 40-х і 50-х роках, перш ніж перейняти хімічні бур'яни. Зараз, у відповідь на зростання органічного землеробства та проникнення полум'я, все більше людей запитують, де придбати обладнання та як працює цей процес. Сама Олсон каже, що інтерес серед органічних фермерів зростає, як "ще один інструмент в нашому інструменті боротьби з бур'янами". "Це найстрашніший, але найкрутіший предмет, яким ми володіємо", - каже вона.