Дев'яносто дев'ять років був клубом Амелії Ерхарт для жінок-авіаторів

Вибір імен, що займають друге місце, включав в себе Gadflies, шумних пташиних жінок та домашніх голубів.

У 1929 році, через два роки після того, як у США почалося ліцензування пілотів, було 9 098 чоловіків, які отримали ліцензію, і лише 117 жінок. Жінок, які летіли, часто характеризували як "пілотів-дівчат", тоді як газетні звіти фокусувались на кольорі волосся або на тому, як вони врівноважували авіацію з ведення господарства.

Протягом дев'яти днів серпня того року 20 жінок змагалися в першому в історії жіночому повітряному дербі, починаючи з Санта-Моніки, Каліфорнія. Незважаючи на те, що на континенті була підступна гонка, в якій лише 15 учасників потрапили на фінішну смугу, прес-висвітлення та навіть норми мали тенденцію до сексизму. Пілотам заборонено користуватися жодним літальним апаратом, який вважається занадто потужним для жінки: Опалу Кунцу було заборонено літати власним літаком, подорожнім повітряним двигуном потужністю 300 к.с., і йому довелося знайти той літак з меншими кінськими силами для перегонів. Після того, як гуморист Вілл Роджерс помітив пілотів, які коригували свій макіяж перед злетом, він зауважив: "Мені це схоже на пудровий дербі!" На роздратування Амелії Ерхарт та інших конкурентів, це ім'я знову і знову з'являлося в видання газети - навіть після того, як пілоти жінок та чоловіків (один летів з Ерхартом) загинули під час події.

Забіг не пішов за планом. Були шепоти саботажів, спроби скоротити або скасувати гонку, і послідовні твердження, що жінкам слід або взагалі не літати, або обмежуватися польотами на коротких відстанях у менш потужних літальних апаратах. І так, під трибуною на фініші в Огайо шість жінок виявили зацікавленість у створенні якогось клубу для жінок-авіаторів: Амелія Ерхарт, Гладіс О'Доннелл, Рут Ніколс, Бланш Нойес, Фібі Омлі та Луїза Таден. Врешті-решт, цей клуб буде відомий як Дев'яносто дев'ять.

Оскільки в той час було так мало жінок-пілотів, більшість знали або знали одне про одного. Багато з тих, хто в Дербі зустрічався раніше, були друзями стільки ж, скільки були конкурентами. "Вони відчували, що їх товариство вимагає більш формалізованих зв'язків", - пише автор та пілот Джина Нора Джессен - організація, де вони можуть підтримувати один одного, надавати руку допомоги з професійними можливостями та фіксувати свої досягнення як пілоти-жінки.

Лист було належним чином надіслано всім 117 пілотам-ліцензованим жінкам - 86 відповіли. "Це не повинно бути надзвичайно офіційним видом організації", - зазначається в листі, "лише способом познайомитися, обговорити перспективи жінок-пілотів як зі спортивної, так і з точки зору харчування, а також підказати одне одному. те, що відбувається в галузі ». Вони мали б конституцію, назву та шпильку, щоб надіти свої куртки. На початку листопада 26 із цих жінок зустрілися за чаєм в аеропорту Кертісс, штат Нью-Йорк. Проти ревів літаків вони обрали тимчасового голови, подарували хризантеми пілоту, який оговтався від аварії, та визначили критерії членства. (Будь-яка жінка, яка має ліцензію, може бути приєднаною.)

Пізніше того ж року Кунц пояснив у листі до товариша-авіатора, чому така група настільки критична. Вона написала, що не було конфлікту з пілотами-чоловіками. «Це прямо протилежне фактам. Ми не хочемо пілотів войовничих дівчат. Ми не боремося ні за що ". Натомість дев'яносто дев'ять бажали, щоб жінки в авіації ставились до рівних," а не розбещувались як щось рідкісне і дуже дорогоцінне ". Замість роздутих заголовків про незначні жіночі досягнення вони хотіли, щоб жінки були ставились до однолітків і давали однакові можливості чоловікам, які робили, як вона писала, такі "чудові речі в повітрі ... Ми віримо, що наші дівчата можуть і навчиться літати так само, як і звичайний чоловік, кращий за багатьох, але це Не здається ймовірним, що ми коли-небудь зрівняємося з чудовою майстерністю безлічі чоловіків, які літають як у нашій країні, так і за кордоном ». Того ж року Ерхарт заявив:« Якщо достатньо нас буде намагатися, ми знайдемо десь ».

Протягом наступних двох років група обрала Earhart президентом і, нарешті, приземлилася на ім'я. Про Gadflies, галасливих пташок та гомінних голубів обговорювали та відкидали; натомість вони вирішили взяти назву з числа засновницьких номерів статуту. Зі зростанням цієї кількості вони були спочатку вісімдесят шість, потім дев'яносто сім, і нарешті дев'яносто дев'ять. (Жінки, які приєдналися після цього моменту, не вважалися членами-засновниками.)

Співпрацю в рамках групи було не завжди легко. Багато з цих жінок були іконоборчими і жорстоко незалежними: пройшло багато місяців, перш ніж було встановлено офіційне керівництво, яке затягнулося ще загибеллю Неви Парис, організатора виборів групи, в результаті краху в Грузії. Вже тоді деякі були невдоволені напрямком руху групи. Кунц заснував паралельну групу з більшою увагою на військовій обороні, присвячену підготовці жінок-пілотів для заміни чоловіків, загиблих у війні. Недовговічний Skylarks, призначення якого з того часу було втрачено, був ще одним конкурентом, заснованим п’ятьма з первісних 26 пілотів.

Кінець 1920-х, написав Єссен в історії групи 1979 року, був "юнацькою авіацією: час проявити себе і кричати світові:" Ось я! ". Жіночим авіаторам довелося ще більше доводити. Дев'яносто дев’яти були там, щоб підтримувати одне одного, але вони також були кодифіковані докази того, що жінки-авіатори мали всі підстави існувати і продовжуватимуть це робити, незалежно від вартості.

Для цих жінок навіть величезний успіх не обов'язково прирівнювався до сприйняття серйозно в професійному контексті. Ранні пілоти жінки іноді отримували завищену зарплату за розголос, який вони принесли, але після того, як їхня зірка зменшилася, цей досвід, здавалося, враховував дуже мало. Рут Елдер отримала прізвисько "Міс Америки Авіації" і встановила рекорд у 1927 році за найдовший політ, який коли-небудь робила жінка. Але, незважаючи на цю славу, її кар'єра врешті-решт привела її до роботи на посаді секретаря виконавчого директора з авіації у місті Калвер-Сіті, штат Каліфорнія.

У липні 1941 року, за рік до того, як багато американських жінок почали робити свій внесок у військові зусилля, дев'яносто дев'ять років провели критичну зустріч в Альбукерке, Нью-Мексико. Складений і надісланий лист до президента США Франкліна Делано Рузвельта з обіцянням "служити індивідуально і колективно". Ерхарт зник чотирма роками раніше: Того року вони обрали першого одержувача стипендії на її ім’я, створеної для підтримки працездатної підготовки льотчиків-пілотів. Ця колись неофіційна група тепер мала ресурси для підготовки пілотів-майбутніх, тимчасового національного штабу поряд з Національною асоціацією з аеронавтики та власною піснею. (Його закінчуючий приспів закінчується: "Зберігайте це утворення над нацією / з піснею" Дев'яносто дев'ять ".)

Ця ж зустріч призвела до того, що пілотів-жінок привітали до добровольчого цивільного повітряного патруля, де вони змогли внести вагомий внесок як авіатори, інструктори польотів, а також на постах повітряного попередження. Дев'яносто дев'ять почали готувати все більше жінок до польоту, запустивши Жіночу льотну службу льотчиків, цивільну жіночу пілотну організацію, яка на своєму зрості налічувала 1 074 члена. (Вона була розпущена після закінчення війни.)

"Як це не парадоксально, - пише Нессен, - під час темних воєнних годин були написані одні з найяскравіших сторінок в історії жінок в авіації". Жінки-пілоти мали більше можливостей, ніж коли-небудь раніше, літати потужні літальні апарати, розкурювати. екрани та брати участь у фотографічних та радіокерованих місіях. Все це вони зробили винятково добре, встановивши новий рекорд безпеки у військовій авіації. Коротше кажучи, ваш літак був менше шансів на аварію, якби на чолі була жінка.

Шоломи та окуляри засновників - це далека пам’ять, але дев’яносто дев'ять досі існують і процвітають сьогодні. У ньому є понад 5000 членів з усього світу, включаючи студентів на шляху до неба, і надає можливість стипендій та навчання молодим жінкам, які сподіваються бути пілотами. Це все ще має вагомі причини: жінки все ще рідкісні погляди в кабіні, що становить близько трьох відсотків комерційних пілотів. З 1975 року його постійний штаб-квартира знаходиться в місті Оклахома, штат Оклахома, з музеєм другого поверху, присвяченим засновникам та історичним членам. У цьому ранньому листі Кунц писав: "Усі американські дівчата повинні бути натхненником навчитися літати, розвивати навички та підходити до чудової роботи в авіації." Цей же дух діє і сьогодні.